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移动复合机器人的未来发展空间,连ABB都眼馋了?

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7月20日,全球机器人四大家族之一的ABB宣布将收购ASTI移动机器人集团。网友纷纷评论,这下ABB的机器人终于也有手有脚,像个“人”了。

ABB为什么要收购这样一家企业?收购之后会让ABB获得什么?双方的合作怎么开展,对于中国机器人企业又带来哪些启示?本文从多个维度进行了分析。

▍拥抱趋势

移动机器人和协作机器人企业近两年风生水起,四大家族中的三家,在协作机器人和移动机器人品类上都没有太多产品以及市场竞争力。这也让两种新的机器人形态快速发展,新生企业不断涌现。

工业市场是当下机器人企业发展的立命之本。此前ABB和发那科看准了这一点,重心一直都在面向一般工业领域的中大负载机器人,其它品类除了少量切向科研和零售之外并不显眼。例如在协作机器人上,ABB一直都只有负载极小的双臂YuMi和单臂YuMi。发那科此前更是直接用不同的安全策略,把速度与安全设计分离,也美曰其名协作机器人。但在外观和安全性上和工业机器人几乎并无二致,在2020年初,发那科为了适应市场需求才逐渐推出协作机器人。

虽然后疫情时代,订单依旧聚集在ABB发那科等头部品牌,但也有部分中小型企业的订单被新生企业吃下。真实需求比纸面上的数据往往快上许多。因为恰逢市场周期转化,原先占据需求大头的传统车企开始向着新能源转型,厂商们摸索着新的产业链,同时想要一劳永逸建设更加高级别的智能工厂,中大型机器人的需求间隔期出现。但同一时间,3C产业链上下游的需求却全面抬升,协作机器人这类小负载、部署简单的轻量型机器人于是迅速打开了市场。

随着电商零售等行业发展起来的移动机器人,也诞生了更多的商业机会。虽然AGV的发展历史与工业机器人相当,但此前很多媒体不太愿意将目光投向这类机器人,实际这类结构相对简单的机器人部署量还远超协作机器人,案例批量化复制也更为容易,能拿下头部客户订单的移动机器人企业年营收过亿是常态,智能制造下,移动机器人企业开始出现更大商业机会。

原先在四大家的概念中,对于协作机器人和移动机器人并不太认可。安全、可人机协作?这在国外许多智能工厂的规划中并不存在。原因是黑灯工厂,根本并需要考虑人的因素。例如ABB在上