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协作机器人也“疯狂”

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雷锋网消息,1 月 15 日,协作机器人厂商越疆科技官宣完成 3.2 亿元融资。

就在昨天,另一家协作机器人厂商节卡机器人刚刚官宣 C 轮超 3 亿元融资。

从 2020 年延续至今的这场机器人融资大潮中,协作机器人同样在国内备受青睐。

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2008 年,美国机器人制造专家,麻省理工学院计算机科学与人工智能实验室创始主任罗德尼 · 布鲁克斯创建了 Rethink Robotics 公司,他将基于行为的人工智能理论和其在 MIT 人工智能实验室多年的研究成果和经验应用于机器人的开发,由此 Rethink 也就有了协作机器人鼻祖之称。

十年之后,美国当地时间 2018 年 10 月 3 日,Rethink 突然被曝倒闭,这则消息当时甚至还得到了 Rethink Robotics 公司 CEO Scott Eckert 的确认。

当时,行业在观望、惊讶之余,也不禁唏嘘。

不过,Rethink 的故事到此并未结束。

就在 Rethink 被曝倒闭不到一个月,德国自动化和机器人集成商、也是 Rethink Robotics 全球最大的分销商 Hahn Group 宣布获得 Rethink Robotics 品牌商标和单臂机器人 Sawyer 产品技术,并组建了新的 Rethink Robotics GmbH。

这意味着 Rethink 获得了一次重生,重生后的 Rethink 在次年即进入中国市场,在 2019 年世界机器人大会召开之际,宣布与中国湖南瑞森可机器人科技有限公司达成战略协作,共同推广和发展 Rethink Robotics 相关产品和技术。

显然,郁郁不得志的 Rethink 在中国找到了新的机会,同样在国内混得风生水起的还有地位甚至超过 Rethink 的 " 四大家族 "(ABB、安川、库卡、发那科),以及协作机器人领域另一元老级厂商——优傲机器人(UR)。

据 UR 在 2017 年公布数据显示,中国市场已经占到 UR 全球市场的 20% 份额;在 2020 年 12 月官方公布的最新数据中,UR 全球协作机器人装机量已经达到 50000 台(注:2017 年 UR 全球装机量为 15000 万台)。

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iRobot 创始人 Colin Angle 曾在 2019 年亚马逊首届 RE:MARS 大会上表示,协作智能是更高层次的机器人智能。

这样的理念与 Rethink 不谋而合。

如果翻阅历史,你会发现,其实 Rethink 的创始人 Rodney Brooks 正是这家在扫地机器人领域地位颇高的 iRobot 联合创始人之一。

不过,协作机器人的热潮已经远远超过了机器人从业者的一个概念性认知。

从行业调研数据来看,据 GGII 数据显示,2019 年全球协作机器人销量 2.55 万台,市场规模 44.1 亿元;从 2014 年到 2019 年,全球协作机器人销量年均复合增速为 50%,预计到 2023 年,全球协作机器人销量将达 8 万台,市场规模将接近 120 亿元。

从市场发展现状来看,不得不说,国内市场对于机器人技术、产业的狂热甚至已经超过了欧美,尤其当下国内无论在政策上(新基建、科创板、工业互联网)、还是在市场环境及